lunes, 22 de junio de 2015

Radio Martí (Marathon, Florida, USA) - 1180 kHz

Finalmente, luego de esperarla por mucho tiempo en su frecuencia de Onda Media, pude escuchar a Radio Martí por los 1180 kHz. El último día del otoño austral, a las 0719 UTC, la emisora norteamericana pudo imponerse a las estaciones del Cono Sur para dar una breve recepcion aceptable que no se extendio por mas de 6 o 7 minutos a partir de la hora citada.

Según la lista de fmscan.org, la emisora estaría saliendo con 100 kW de potencia. Me llama la atención la ausencia de esta frecuencia en las listas de Aoki y de Eibi.

Como dato adicional, cabe mencionar que Caribbean Beacon de Anguilla en 1610 era claramente discernible debajo de la transmisión de Radio Guaviyú de Buenos Aires. No tuve suerte en 1660 kHz cuando intente buscar a la WGIT de Puerto Rico, ya que la frecuencia se encontraba ocupada por Radio Renacer de Buenos Aires, bajo de la cual no era posible oír nada.

Radio Santa Ana (Santa Ana del Yacuma, Beni, Bolivia) - 4451 kHz

Primera escucha de una emisora de presencia intermitente en la Onda Corta: Radio Santa Ana, de Santa Ana del Yacuma, departamento del Beni, Bolivia. Captada de casualidad en los 4451.14 kHz cuando andaba revisando la zona de estaciones fijas o móviles entre la banda marina de 4 mHz y la de radiodifusión de 60 metros.

Las ultimas veces que aprecia reportada en Youtube fue por parte de un colega brasilero, que la había escuchado entre los meses de febrero y mayo pasados. Al parecer hacía años que no estaba saliendo al aire, aunque ahora parecería que puede haber retomado las transmisiones.

Santa Ana del Yacuma se encuentra en la zona tropical de Bolivia, en el departamento del Beni. Más información sobre aquella pequeña localidad casi inaccesible vía superficie en su entrada de la Wikipedia en español: https://es.wikipedia.org/wiki/Santa_Ana_del_Yacuma.


domingo, 21 de junio de 2015

ZYH282 Radio Educacao Rural (Tefe, Amazonas, Brasil) - 4925 kHz

Una interesante escucha del viernes pasado a la noche. Se trata de una emisora que si bien había notado tanto en los espectros del SDR o como murmullo en los receptores analógicos en el pasado reciente, siempre se presentaba con una señal muy baja, lo que hacia ilegible la transmisión. Esta vez tuve mas suerte y pude hacer una toma completa de la identificación de ZYH282 Radio Educacao Rural de Tefé, en el estado brasilero de Amazonas, por 4925 kHz a las 2300 UTC. Aparece como con 5 kW en la lista de Aoki al día de hoy, por lo que se trata de una emisora estrictamente local.





Más sobre la ciudad de Tefé en la Wikipedia en portugués: https://pt.wikipedia.org/wiki/Tef%C3%A9

domingo, 14 de junio de 2015

QSL históricas (III)

Radio Suecia Internacional en español, 11 de noviembre de 1980.
Desvaída foto de un paisaje rural sueco en el anverso de la QSL precedente.
All India Radio, probablemente en inglés, 25 de noviembre de 1980.
Anverso de la QSL precedente.
Radiodifusión Argentina al Exterior (RAE) en español, 24 de diciembre de 1981. El reverso de la QSL está en blanco.
Radio Pekín en español, 30 de diciembre de 1981.
Anverso de la QSL precedente.

viernes, 12 de junio de 2015

QSL históricas (II)

Radio Nederland en español vía Bonaire, 27 de junio de 1980. Verificador: Jaime Báguena
Anverso de la QSL anterior. Esta es la orientación más lógica que pude encontrarle, a falta de mejores referencias.
Radio Cairo en español, 28 de junio de 1980.
Anverso de la QSL precedente.
Radio RSA en español, 19 de octubre de 1980.
Una mina sudafricana en el anverso de la QSL precedente.
Radio Budapest en español, 11 de noviembre de 1980.
Anverso de la QSL precedente con el emblema del RBSWC.

miércoles, 10 de junio de 2015

QSL históricas (I)

Radio Suiza Internacional, 9 de abril de 1980. Verificador: Jaime Ortega
Anverso de la QSL precedente con un idílico paisaje suizo
KBS Radio Corea en español, informes de mayo y junio de 1980
Anverso de la QSL anterior. Edificio de la emisora
WYFR Family Radio, emisión en español, 21 de junio de 1980
Anverso de la QSL precedente
Belgische Radio En Televisie (BRT), emisión en español, 18 de mayo de 1980
Anverso de la QSL anterior con un misterioso monograma que nunca logré descifrar

martes, 9 de junio de 2015

RFSpace SDR-IQ: primeras impresiones

El pasado martes 2 de junio adquirí mi segundo receptor SDR, el SDR-IQ de RFSpace. De segunda mano pero de aspecto impecable y pocas veces usado, venia presentado únicamente con su cable USB (no necesita conectarse a una fuente externa) y un CD-ROM con el programa SpectraVue de Moetronix.

SDR-IQ y MFJ-956: una buena pareja

Así estaba desplegado ayer en mi mesa de trabajo en Jaureguiberry (grid locator GF25hf, 70 km al este de Montevideo) en donde tuve oportunidad de estrenarlo con las condiciones usuales de trabajo: asociado al MFJ-956 y con la antena random wire de 100 metros de cable. El bolígrafo puesto sobre el SDR proporciona una idea de su tamaño. Compacto, de construcción sólida y de aspecto macizo, solamente cuenta con tres LED indicadores en el frente, como puede verse.

Si bien la primera noche una tormenta de agua que iba y venia sobre la zona trajo una cantidad importante de QRN en las bandas bajas, las únicas que se encuentran abiertas en la madrugada hoy por hoy en mi zona de escucha, las dos siguientes dieron en algunas captaciones interesantes. En vista de las dificultades de recepción, destiné las primeras horas de trabajo con SDR-IQ a familiarizarme con SpectraVue, software casi nuevo para mi, y al que dejé prácticamente con sus parámetros originales, ya que lo había instalado y probado ya en Montevideo días atrás. La ventana de este programa se presentaba de esta manera:

SpectraVue 3.35 escuchando a CB138 Radio Corporación de Chile y otras en los 1380 kHz

Tras esta apariencia sencilla, se ocultan menúes con muchas opciones a configurar, la mayoría de las cuales desconozco por el momento que efecto o aplicación puedan tener o de que forma redundarían en una mejora de la recepción. De todos modos, casi que con la configuración original del programa el SDR-IQ comienza a hacer su trabajo tal y como se espera. En la computadora en que lo corría, una Acer Aspire V5-572-6402, se manejaba fluidamente, sin intermitencias o cuelgues inesperados, aunque cuando intentaba grabar en forma directa con las opciones que el programa tiene para ello, este lo hacía a 8000 Hz y raramente a 48000 Hz como hubiese deseado. Probé cuantas configuraciones pude para asegurarme una buena calidad de grabación y eludir los artefactos de los 8000 Hz pero fue inútil. ¿Quizás una limitación de la tarjeta de sonido de la Acer? Sustituí la versión 3.28 que venia en el CD-ROM original por la 3.35 bajada del sitio del programa y no hubo cambios de ninguna especie.

El segundo programa que probé fue el conocido SDR# o SDR Sharp, el cual ya venia manejando desde la época en que adquirí mi primer receptor SDR, el SDR Patrol.

SDR# escuchando a Difusora de Londrina en 4815 kHz

Simplemente cambiando la opcion "Source" en el menú de la izquierda e indicándole al programa que era el SDR-IQ el que tenia que manejar, asunto arreglado. SDR# reconoció instantáneamente al receptor, y poco o nada mas hubo que modificar en sus opciones. El funcionamiento fue igualmente fluido y amigable, y la grabación mediante el apartado "Recording" funcionó perfectamente, aunque quizás a un nivel de audio un poco bajo, lo que me obligó a utilizar Audacity para normalizar las tomas de audio obtenidas antes de crear los clips para Youtube.

El tercer programa probado fue HDSDR, al que había manejado también, con cierta dificultad, para el uso del SDR Patrol en el pasado reciente.

HDSDR escuchando a Radio Imagen (Castelar, Buenos Aires, Argentina) en 1710.23 kHz

En una primera instancia, HDSDR sigue de largo sin reconocer a SDR-IQ tras ser invocado: es necesario bajar un archivo .dll para que eso ocurra, lo que hice desde el sitio del propio programa. Una vez instalado en el mismo directorio del programa, gestiona perfectamente el receptor. Nótese en la imagen el escaso consumo de memoria y de CPU. Su GUI abigarrada no me resulta del todo agradable, pero quizás sea mas un tema de acostumbramiento que otra cosa. El tema de la grabación, lo cumple correctamente según sus propios parámetros, pero a la hora de reproducir lo grabado, tanto los programas de Windows como los de Linux (en este ultimo caso VLC, Audacity, mpv o mplayer) son incapaces de decodificar y reproducir el formato "Hdsdr" o los otros que pueden ser elegidos. Frustrante, aunque quizás deba investigar un poco mas en el tema hasta dar con alguna solución satisfactoria.

La mayor sorpresa, sin embargo, me estuvo reservada para la madrugada del sábado, cuando pude dar con un software para Linux que se preciaba de manejar a SDR-IQ: el Quisk. Sin mucha convicción, lo descargué e instalé en mi sistema Linux Mint 17 vía aptitude. que me trajo la versión 3.6.11 del mismo, si bien en la pagina del programador ya va por la versión 3.6.22, la que ya tenía previamente bajada a mi disco, aunque sin instalar. Iniciado el programa, este no encuentra nada: SDR-IQ no aparece. En la wiki del programa se indica que debe clonarse un archivo .py (secuencia de comandos o script en Python) de configuración para que el receptor funcione: lo busco localmente en mi disco y no aparece en la versión que aptitude instaló. Se me ocurre buscarlo en la versión 3.6.22 anteriormente descargada y allí está. Lo descomprimo en mi directorio de usuario, y después de un par de intentos, cuando configuro adecuadamente el puerto USB, este es el resultado:

Quisk 3.6.11 escuchando a Radio Habana Cuba en 6000 kHz
¡Eureka! El agradable sonido del chasquido del relay del receptor en el momento que Quisk 3.6.11 lo reconocía había valido el esfuerzo y las vueltas en redondo. Si bien el programa parece pensado para trabajar en las bandas decamétricas e incluso con algún modelo de SDR que permita la transmisión, se desempeña perfectamente para lo que los SWL necesitamos. Buen sonido y facilidad de uso, a pesar de lo ingrato que pueda parecer este panorama en un principio, como sucede en muchas GUI de Linux. La grabación puede configurarse picando en la tecla "Config", abajo a la derecha, y se realiza con buena calidad de audio a 48000 Hz, aunque cada vez que se quiera registrar de nuevo hay que cambiarle el nombre del archivo de destino, de lo contrario, Quisk lo sobrescribirá sin piedad. Para que la grabación se realice correctamente, es necesario picar en la tecla "File" al centro, y luego en el botón rojo a su izquierda, y todo irá de maravillas. Noté una leve saturación en el audio resultante, aunque quizás debiera haber bajado un poco la ganancia de recepción o desactivar el AGC.

Volví una vez mas a Windows poco mas tarde para tratar de entendérmelas con otro programa manejador de este tipo de receptores, el Sigmira. Desconocido para mi hasta entonces, el programa no encuentra nada en la primera ejecución y se configura por defecto como para usar una tarjeta de sonido. Debe activarse la opción en "Source" que alude al SDR-IQ y el panorama cambia instantáneamente a esto:

Sigmira 1r9 esuchando a Radio Aparecida en 5035 kHz

Puestos los controles de volumen, ganancia de RF y escala tal y como se ven en la imagen, obtuve la mejor calidad de audio con este programa, que en las amplitudes de 10 y de 5 kHz superaba con creces a todos los demás. La cascada o waterfall es accesible con el ratón y muestra una escala de frecuencias en relación de más o menos a la frecuencia fundamental elegida en el contador del centro, lo cual me pareció bastante incómodo. Sigmira tiene una gran carencia, que es la imposibilidad de grabar directamente lo que se escucha, incomprensible ausencia que deja a este programa muy limitado a mi modo de ver. Quizás sería el programa ideal si solamente se desea escuchar sin tomar muestras de audio para el archivo personal, para compartir o para cualquier otra función,

En resumen, un fin de semana interesante con la nueva incorporación a la caja de los juguetes, y con algunas interesantes aunque no muy heroicas grabaciones que cada tanto realicé para compartir en mi canal de Youtube. SDR-IQ en si no da trabajo alguno: el punto pasa por familiarizarse con el software que lo maneja y obtener las mejores configuraciones para el máximo rendimiento de este dispositivo muy bien construido y de buena recepción y selectividad en todas las bandas en que pude probarlo.


A favor:
  • Construcción solida e irreprochable
  • Pequeño tamaño y muy buena portabilidad
  • Alimentación exclusivamente vía USB. Nada de fuentes externas, transformadores y cables que se enreden (¡mas que los que uno ya tiene!)
  • Selectividad y sensibilidad muy buenas (similares y por momentos mejores a mi Kenwood TS-2000 que tengo como comparante)

Ni bien ni mal:
  • Imposibilidad de redirigir el audio con programas como Virtual Audio Cable en Windows o de grabar con el Audio Recorder en Linux. No encontré ninguna configuración que me permitiera hacerlo para eludir las limitaciones o la inexistencia de posibilidades de grabación con el software manejador del receptor.
  • Conector BNC. No soy muy amigo de ellos: son muchos años de acostumbramiento al PL-259, por obvias razones.

En contra:
  • Mayoría de programas manejadores en entorno Windows, que ya estoy desacostumbrado a usar y al que solo entro con bastante recelo por sus agujeros de seguridad. Solo uno en Linux y con menos opciones y algunas incomodidades, si bien superables.
  • Casi inútil con el cargador de la Acer conectado, que genera un enorme QRM eléctrico. Recepción limpia solo con la batería de la misma, lo que limita el tiempo de trabajo, sobre todo en Windows.
  • Ocasionalmente, el Windows 7 que utilizo no reconocía a SDR-IQ en el proceso de arranque. Ocurrió muy pocas veces, pero ocurrió. Linux lo reconoció siempre, sin instalar controladores ni nada parecido (siempre conectado al puerto USB 3.0).

Algunos clips de la recepción de este fin de semana, subidos a mi canal de Youtube:





Links alusivos a los programas utilizados y al propio SDR-IQ: